Connect with us

A LA UNE

Elon Musk : comment la personne la plus riche du monde a acheté Twitter

Published

on

C’était une soirée fraîche de la fin mars à San José, en Californie. Une réunion organisée à la hâte avait été prévue dans un Airbnb pour accueillir la personne la plus riche du monde.

La réunion était importante pour Twitter. Elon Musk était devenu le principal actionnaire de Twitter. On dit maintenant qu’il veut entrer au conseil d’administration de l’entreprise.

Lorsque le président de Twitter, Bret Taylor, est arrivé sur les lieux, ce n’était pas tout à fait ce à quoi il s’attendait.

C’est « l’endroit le plus bizarre où j’ai eu une réunion récemment. Je pense qu’ils cherchaient un Airbnb, près de l’aéroport, et qu’il y a des tracteurs et des ânes », aurait-il écrit à M. Musk.

La réunion s’est toutefois déroulée sans encombre.

Quelques jours plus tard, il a été annoncé qu’Elon Musk allait rejoindre le conseil d’administration de Twitter.

Ce n’est qu’un début. Les six mois qui suivent sont marqués par l’une des transactions les plus délirantes de l’histoire de la Silicon Valley.

Au début du mois d’avril, M. Musk semblait satisfait de sa position au sein du conseil d’administration de Twitter, tweetant régulièrement sur la façon dont l’entreprise pourrait évoluer.

Cependant, les réunions privées entre lui et le PDG de Twitter, Parag Agrawal, ne s’étaient pas bien passées. Les deux hommes n’étaient pas d’accord sur la façon de réparer la plateforme. M. Musk s’est senti frustré.

« Réparer Twitter en discutant avec Parag ne fonctionnera pas. Une action drastique est nécessaire » est le message qu’il aurait envoyé par SMS à M. Taylor.

Le 14 avril, le milliardaire a déclaré publiquement qu’il voulait acheter Twitter.

Il a proposé 44 milliards de dollars, l’équivalent de 28 848,7 milliards de francs CFA, pour Twitter. Une offre à prendre ou à laisser. Le conseil d’administration de Twitter a d’abord rejeté l’offre, créant même une « pilule empoisonnée » pour tenter d’empêcher M. Musk de racheter l’entreprise par la force.

Puis un autre changement d’avis (qui n’est pas le premier dans cette histoire). Le conseil d’administration de Twitter a décidé, après réflexion, d’accepter l’accord et, le 25 avril, Twitter a annoncé qu’il avait accepté l’offre.

« Yesssss », a tweeté Elon Musk.

  1. Musk a fait valoir que Twitter avait perdu sa voie, avait trop souvent restreint la liberté d’expression et que, en tant que « réseau mondial », devait placer la liberté d’expression au-dessus de tout.

Dans une interview à la conférence TED2022, à Vancouver, au Canada, Elon Musk a déclaré qu’il ne se souciait pas du tout de « l’économie ».

C’est une chance, car les semaines et les mois qui ont suivi l’opération ont vu les valeurs technologiques chuter. La valeur de Twitter a également diminué. Très vite, de nombreux analystes ont commencé à se demander si M. Musk n’avait pas payé trop cher pour Twitter.

Publiquement, il a commencé à se poser des questions, cherchant à savoir par exemple combien de comptes réels il y avait sur Twitter.

Le milliardaire – la personne la plus riche du monde, selon Forbes et Bloomberg, avec une valeur nette d’environ 250 milliards de dollars (164.101,4 milliards de francs CFA) – s’est plaint pendant des années du nombre de bots (logiciels qui exécutent certaines tâches de manière autonome) qu’il y a sur la plateforme.

Après avoir vu son offre acceptée, il a demandé à plusieurs reprises à Twitter de fournir des données sur le nombre d’utilisateurs réels.

Les dirigeants de Twitter ont partagé leur chiffre selon lequel moins de 5 % des utilisateurs actifs quotidiens, sur la base d’estimations de comptes échantillonnés au hasard, étaient des bots. Cela a semblé mettre M. Musk en colère.

Après une longue discussion sur Twitter avec M. Agrawal, expliquant comment l’entreprise était parvenue à ce chiffre, Elon Musk a répondu par l’émoji « caca ».

L’accord s’effondrait. Sans surprise, le 8 juillet, M. Musk a annoncé qu’il voulait se retirer de l’accord.

Essayait-il d’obtenir un meilleur prix pour l’entreprise ou se retirait-il vraiment ? C’était difficile à dire.

Twitter ne s’est pas laissé faire. Il a fait valoir que l’accord de rachat de la société par M. Musk était juridiquement contraignant et qu’il n’était pas possible de revenir sur cet accord maintenant.

Avec des avocats très coûteux des deux côtés, une date de procès a été fixée au 17 octobre dans le Delaware. On devait savoir, à la fin du procès, si M. Musk serait contraint de racheter la société ou pas.

Dans ses documents, Twitter a fait valoir qu’il lui avait fourni de nombreuses informations sur le nombre d’utilisateurs réels qu’il comptait.

  1. Musk a dit que Twitter pouvait avoir beaucoup plus de bots que ce qu’il avait déclaré publiquement, et a même accusé la société de fraude.

Les critiques ont nui à Twitter. La grande majorité des revenus de Twitter provient des publicités et les annonceurs commençaient à se demander combien de publicités étaient montrées à des personnes réelles.

Le processus devenait également très distrayant au siège de Twitter. Certains employés se réjouissaient à l’idée que M. Musk devienne leur PDG. Beaucoup, en privé – et certains publiquement – ont déclaré que son rachat serait un désastre pour la modération du contenu et les objectifs plus larges de l’entreprise.

M.Musk, Twitter, le juge et les journalistes se préparaient tous à ce qui semblait être un procès inévitable lorsqu’un autre rebondissement remarquable s’est produit.

Surgi de nulle part, après avoir formulé toutes sortes d’allégations à l’encontre de Twitter, Elon Musk a soudainement annoncé que l’accord était de nouveau valable.

« L’achat de Twitter est un accélérateur de la création de X, l’application universelle », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce qui l’a fait changer d’avis ? Peut-être pensait-il qu’il allait perdre son procès. Quelques jours avant d’annoncer son revirement, il devait faire face à une déposition des avocats de Twitter. Peut-être voulait-il éviter ce qui aurait été un contre-interrogatoire éreintant et probablement révélateur.

Quelle que soit la raison, vous pouvez comprendre pourquoi Twitter n’a pas fait sauter les bouchons de champagne. Une fois mordu, deux fois timide, Twitter a réagi, en sourdine. M. Taylor a tweeté que la société était « déterminée à conclure la transaction au prix et aux conditions convenus avec M. Musk ».

Twitter a également demandé que le procès soit reporté, et non annulé. Les avocats de M. Musk ont rétorqué que Twitter « ne prend pas un oui pour une réponse ».

M. Musk avait jusqu’au 28 octobre à 17 heures GMT pour trouver l’argent.

Des milliards seront apportés par ses riches amis et les banques. Le reste, M. Musk l’obtiendra en vendant certaines de ses actions dans Tesla.

Un accord qui semblait parfois irrémédiablement rompu, semble maintenant avoir été conclu.

BBC